Sobre cultura en general

Hemos revisado en el curso de Cultura diversas perspectivas conceptuales. Algunas se refieren en general a un amplio espectro de cualidades y procesos que hacen del ser humano algo especial, distinto de la condición puramente animal o natural de la que es parte. Vimos cómo se desarrollaban debates en torno a si es posible hacer una ciencia que estudie esas especiales cualidades, y si se trata de una dimensión de esta realidad humana que pueda ser entendida con conceptos como la evolución (tanto lineal, como multilineal) o la difusión. Vimos también autores que proponían que la cultura se refiere sí a esa cualidad pero relativa a una historia específica, ligada a ciertas condiciones ecológicas o incluso a ciertos patrones o pautas particulares. ¿Es entonces la cultura un proceso general con variaciones regionales e históticas? ¿O se trata de una diversidad de procesos independientes, que se entienden en sí mismos? Para el primer caso revisamos autores que analizaban esa condición humana según etapas y líneas de evolución, desde lo más simple hasta lo más complejo, como Morgan, Taylor, Steward, White, Sahlins y Service; en el segundo caso revisabamos a Boas y a sus seguidores y críticos como Benedict, Mead, Kroeber, Foster e incluso Geertz. ¿Cuál es la perspectiva sobre cultura más adecuada para el entendimiento de la condición humana desde su punto de vista y de acuerdo con sus intereses de investigación?

José Luis Escalona Victoria

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